淘宝开放平台-淘宝新飞跃

2009年8月26日 发表评论 阅读评论

今天收到了淘宝开放平台发来的邮件,邮件是关于邀请参加由淘宝网举办的“赢在淘宝—TOP发布暨淘宝动力启动大会”。真的很高兴能够看到国内的电子商务类网站开放API接口。而淘宝此举必然在国内的电子商务类网站中引起很大的轰动,下面来介绍下淘宝开放平台和为什么网站要开放API。

一、淘宝开放平台介绍

1.什么是淘宝开放平台?

淘宝开放平台,是指由淘宝网提供的,面向第三方的开放式电子商务服务基础服务框架。 其主要内容包括:以OpenAPI形式开放的淘宝网电子商务基础服务、淘宝网自有的开放式应用平台、对第三方应用平台的开放式基础支持。

英文全称是“Taobao Open Platform”, 简写为“TOP”。在wiki.open.taobao.com上,如无特别说明,”TOP“即指代淘宝开放平台。

淘宝开放平台Beta于2009年6月22日起,正式开始对外公测。 

淘宝开放平台(Taobao Open Platform,简称TOP)是国内首家电子商务方向开放平台,其强大的用户粘性和明确的业务需求给公司型开发团队和个人开发者带来了无 限的商业机会,自6月22日TOPBETA版发布以来,注册开放平台的开发者已接近万人,上线应用近百个。

淘宝开放平台地址为: http://open.taobao.com/。

2.淘宝开放平台(TOP)的宗旨与目标

淘宝网CEO 陆兆禧对于宝开放平台(TOP)是这样说的:“目前的赢利只是淘宝未来赢利中的一部分,不过这都不重要,重要的是淘宝对于未来商业趋势的把握,这也是如今的‘大淘宝’的秘密所在——以开放 API(应用程序接口)为契机,形成一个多接口的开放性平台,吸引大量的合作伙伴结集为一个商业生态系统。”

淘宝开放平台的宗旨是高效、安全、稳定的提供淘宝网电子商务基础服务;目标是建立以淘宝开放平台为基础的大淘宝商业生态系统。

二、为何网站要开放API(即网站开放平台)

那些最具活力的平台,拥有与其合作者建立协作商业的伟大机会,将处于最好的位置去运用庞大的精英财富。

应用程序接口(API,Application Programming Interface),是软件系统不同组成部分衔接的约定。由于近年来软件的规模日益庞大,常常会需要把复杂的系统划分成小的组成部分,编程接口的设计十 分重要。程序设计的实践中,编程接口的设计首先要使系统的职责得到合理划分。

应用程序接口是一组数量上千、极其复杂的函数和子程序,可让程序设计师做很多工作,许多系统应用程序皆由API接口来实现,像图形系统、数据库、网络Web服务,甚至是在线游戏。

当一家公司通过应用程序接口来开放它的软件服务和数据库时,就会创造出一种开发者生态系统。围绕着eBay、Google和亚马逊已经 形成了开发者团体。外部的开发者可以建立工具以利用数据库信息,形成价值增值应用,并最终使商业进程一体化。例如,当前eBay上40%的商品是从以 eBay作为可选销售渠道的第三方商店存货系统中自动上传的。亚马逊则使14万个软件开发者能够进入到它的产品数据库和支付服务中创造他们自己的新产品。

亚马逊的参与平台刺激了两件事情:创新和快速的增长。很多公司每年花上亿美元在研发上,却不能保证可以获得好的创新。亚马逊利用大量 开发员和中小型公司来探索传统的研发模式很可能错过的未知领域。更妙的是,亚马逊只需承担非常少的费用和风险——大多数费用和风险都被外部开发员所承担。 除了维持网络服务所需的费用外,这几乎是免费的发展模式,当开发员的创造提升销售额时可以使双方都获利。

为什么开发员同意这样做?很简单:亚马逊对于一个软件开发员来说有很好的顾客基础。亚马逊的网络服务让开发员接触到了众多的亚马逊 软件服务(如它的购物车)和每一个他们要找的资料片断(包括产品描述和评论的文字,产品形象以及价格信息)。通过利用网络服务引发创新这种方法,亚马逊在 各个方面都赢得了有价值的领先地位,例如价格透明度、RSS广告和“边比较边购物”。

像亚马逊一样,今天大多数网络大鳄都在宣称开放API。目前雅虎、Google都提供开放的API供其他网站使用。社交网站 Facebook不仅不再要求用户一定在其封闭的系统内运行,它甚至允许应用程序提供商用开发的程序替代Facebook的原有程序——这意味 着,Facebook开放的不仅仅是API,而且包括其部分核心平台。

这种开放系统建构在开放数据、开放API 和可重用的组件之上。网络公司之所以这么做,关键的是从网络合作中所获得的巨大优势。一旦能从Google、亚马逊或eBay这样的平台中得益,人们去发 掘其他平台的动机会越来越少。更多的开发商提供更优质的服务,不论是产品、体验或是应用;更好的服务将吸引更多的顾客,而持续增长的顾客群体又吸引更多的 平台参与者。这样持续的循环,将会创建一个充满活力的可持续创新与发展。

在一个越来越多人依赖平台共享来生存的经济体系中,开放平台已越来越重要。SAP产品及技术部门总监阿加西从一个更好的角度来解 释:“绝大多数免费的电子会朝着磁场中心靠拢。”换一句话说,那些最具活力的平台,拥有与其合作者建立协作商业的伟大机会,将处于最好的位置去运用庞大的 精英财富。例如,Facebook已经和微软、亚马逊、Digg等几十家公司签署合作协议,让他们的应用软件能够运行在Facebook平台之上。对于和 Facebook合作的公司来说,这个平台是他们觊觎已久的触及用户的好阵地,许多厂商甚至将开发Facebook应用程序视为头等大事——尤其是那些试 图利用Facebook庞大用户群做大做强的小公司。

毕竟,要在绝大多数与平台相关的生意中取得成功,需要广泛和持久的创新。生态系统越大越好,因为庞大的生态系统会提供更多的原始智 慧和多样化。取得广泛而持久的创新地位,将意味着成为一块吸引合作者、供应商、开发商、顾客以及其他感兴趣的参与者的磁石。SAP的生态系统囊括了50万 独立开发商,他们正建立一个集体创新程序:大量的创新软件公司结合自身的产品设计来提供附加方案。

然而,开放也不是件简单的事。把开启最为宝贵资产的钥匙交给别人并不容易,就好比经历了长期的保护主义之后,与外围世界签订一份免 费贸易协定。阿加西这样评论关于SAP开放30000个APIs的决定:“它就像打开你的国界,无关税地开放。你需要了解你的核心资源和技能所在,它们允 许你作为一个公司继续进行足够快的创新。”

开放就像是一场赌博——在它的前面摆放着真实的利益,同时要求每个企业在同一规则的竞技场上进行竞争。这很难,但是对外界的输入和参与继续采取紧闭大门的政策则更不明智。

三、后记

淘宝开放平台,对于广大的开发者来说是一个不小的奇迹,同时对于淘宝网的发展是非常有意义的,这是双赢的。例如校内的开放平台便成就了开心农场在全国的火爆。相信淘宝开放平台能够给中国电子商务类网站注入新的活力。

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